Самый большой муравей в мире

Самое эволюционно продвинутое семейство насекомых – это муравьи. Их семьи являются сложными социальными группами, в которых царствует с разделением труда. Они живут с развитыми системами самоорганизации и коммуникации, которые позволяют особям координировать собственные действия. У некоторых видов муравьев есть развитый «язык», то есть они способны передавать сложную информацию. Более того, многие виды этих насекомых поддерживают симбиотические отношения с другими насекомыми, а так же грибами, бактериями и растениями.

Кооперация муравьев привела к тому, что сегодня они стали доминирующей по численности группой членистоногих. К примеру, на одном квадратном километре африканской саванны Кот-дИваур обитает почти два миллиарда особей. Они сформировали около 740 тысяч колоний. Вместе с еще одной крупной группой насекомых, термитами, муравьи составляют третью часть общей биомассы наземных животных в лесах бассейна Амазонки. Впрочем, в областях с умеренным климатом их намного меньше. В изобилии встречаются муравьи и в России. Огромные дома можно обнаружить буквально везде, в лесу, в поле, в огороде или даже саду около шумных магистралей.

Муравьиная семья

Муравьиная семья – это многолетнее и высокоорганизованное сообщество. Оно состоит из расплода (это яйца, личинки и куколки), а так же взрослых половых особей (самцов и самок). Как правило, туда входят и многочисленные рабочие особи (это бесплодные самки). Насекомые образуют семья, размеры которых колеблются от десятков особей до колоний, который состоят из миллионов особей и, соответственно, занимают огромные территории. Большие семьи состоят из бесплодных бескрылых самок, которые формируют касты рабочих, солдат и другие спецгруппы.
Муравьи чрезвычайно трудолюбивыМуравьи чрезвычайно трудолюбивы
И почти во всех семьях присутствуют самцы, а так же одна или сразу несколько репродуктивных самок. Их называют королевами или царицами. Все эти члены семьи работают как единое целое, так называемый суперорганизм.

Размеры представителей этого семейства разнообразны. Они варьируются от одного до 30-50 миллиметров и больше. Самые маленькие муравьи – это представители родов мономориум. Рабочие особы вырастают до 1-2 миллиметров, а самцы и самки до 3-4 миллиметров.

Едва ли не самый большой муравей – представитель вида Camponotus gigas. Рабочие особы вырастают до 20 миллиметров, самец до 18,3 миллиметров, матка до 31,3 миллиметров, а солдат до 28,1 миллиметра. Крупными считаются и муравьи динопонера гигантская с Paraponera clavata. Они достигают в длину 25-30 миллиметров. А вот самцы из африканского рода под названием Dorylus имеют в длину около 3 сантиметров, их матки в момент созревания яиц (тот момент, когда у них сильно увеличено брюшко) вырастают до 5 сантиметров. Но самый большой муравей за всю историю – ископаемый муравей рода Formicium. Это полностью вымершая группа. Самки имели в длину 7 сантиметров, при размахе крыльев до 15 сантиметров. В частности, к этому роду относится вид Titanomyrma lubei, который нашли на территории американского Вайоминга. Эти муравьи обитали в Северной Америке примерно 50 миллионов лет назад. Найденный ископаемый экземпляр был крылатой самкой. Она стала самым крупным муравьем из когда-либо найденных. Матка вида по размерам сопоставима с птицей колибри.

Муравьи-бульдоги

Самые крупные из своих собратьев – это муравьи бульдоги. Всего их в мире насчитывается порядка 90 видов. Они являются очень опасными не только для животных, но и для людей. Некоторые виды способны жалить сильным ядом, который вызывают сильную и одновременно продолжительную боль. Длиться она может до нескольких дней. При этом, достаточно часто отмечаются аллергические реакции, а в исключительных случаях возможны даже летальные исходы от анафилактического шока.
Самые большие - муравьи-бульдогиСамые большие - муравьи-бульдоги
Средний размер муравья-бульдога равняется 15-25 миллиметров. Это рабочие особи. Самцы вырастают до 20 миллиметров, а самки аж до 30 миллиметров. У особей имеются длинные многозубчатые жвалы, выпуклые крупные глаза (они располагаются на передней части головы и окрашены в красный, желтый, оранжевый и черный цвета). У муравья-бульдога очень сильное жало.

Эти представители членистоногих живут стаями, состоящими из нескольких сотен или даже тысяч особей. К примеру, красные бульдоги-муравьи обитают в муравейнике, вход в который круглые сутки охраняется соплеменниками. У таких особей превосходное зрение, поэтому врага они могут заприметить издалека. А если он подойдет близко, то муравьи готовы его атаковать. Взрослые особи питаются соками растений и нектаром. А вот личинок выкармливают беспозвоночными.

Всё о муравьях
А вот что касается яда муравьев-бульдогов, то по составу он похож на пчелиный или осиный. В него входят гиалуронидазы, олигопептид, гистамин и гемолитический фактор. Кстати, боль от яда почувствует не каждый человек. Но вот если ее ощутить, то страдать от него придется долго.

Изумительное блюдо

Интересный факт, муравьи и их личинки, оказывается съедобны и активно употребляются в пищу в разных уголках нашей планеты. Поэтому поварам приятно, если среди особей попадаются большие муравьи. Куколки и личинки муравьев из рода Лиометопум являются основой для известного мексиканского блюда под названием «escamoles». Их рассматривают как своеобразную форму икры и продают по довольно высокой цене (около 90 долларов за килограмм). Стоимость обуславливается еще тем, что муравьи размножаются только раз в год и являются сезонными и редко обнаруживаемыми ресурсами. Жители Южной Америки собирают крупнотелых муравьев, известных как «hormigas culonas» (это муравьи-листорезы). Их жарят живыми и едят.

Мир муравьёв
В Индии, Мьянме и Таиланде готовят пасту из зеленых муравьев-ткачей. Она служит приправой к мясному или овощному блюду карри. Личинки и яйца муравьев-ткачей, а так же взрослые особи используются во время приготовлении тайского салата под названием «yum», а так же в блюдах «yum khai mod daeng» и салате из яиц красных муравьев. С аппетитом едят муравьев-ткачей аборигены Австралии. А вот мексиканские индейцы кушают рабочих муравьев, которые известны как «медовые бочки».
Автор: Елена Зазнобина
Обнаружив ошибку в тексте, выделите ее и нажмите Ctrl+Enter